Un entretien avec Chris Maat ...

Chris Maat

PDG d'Interko:

Que fait Interko?

Interko produit et fabrique des échangeurs de chaleur et des systèmes de maturation spécifiques pour chaque client. Nous avons développé des marques spécialement conçues pour le secteur des fruits et légumes. Notre objectif principal est de réduire au maximum la consommation et le coût de l'énergie, ce qui est essentiel pour un bon nombre de nos clients.

 

Quand l'entreprise a-t-elle été fondée?

Cornelius Bolkestein a fondé Interko en 1968 dans la ville de Delft aux Pays-Bas. M. Bolkestein était ingénieur aéronautique et souhaitait pouvoir utiliser ses connaissances en aérodynamique pour son application dans le domaine de la réfrigération, ce qui a été une grande révolution dans les années 60 et 70.

 

Comment la mission d'Interko a-t-elle évolué au cours de ces 40 dernières années?

Le flux d'air étant très important pour le commerce des fruits, les racines aéronautiques d'Interko restent au cœur de l'activité, mais notre portée a changé. Jusqu’aux années 80, Interko était encore une très petite entreprise locale, même si nous avions commercialisé de nombreuses solutions pour la conservation des fruits et réalisé de nombreuses innovations dans ce domaine. Au milieu des années 80, on a développé le secteur de la maturation des fruits et l'entreprise est devenue internationale. De nos jours, nos systèmes de maturation représentent la majorité de notre chiffre d'affaires (environ 70%), tandis que les échangeurs thermiques représentent le 30% de notre activité.

 

Quels sont les points forts de la gestion de l'entreprise ?

Le secteur des fruits frais est très exigeant. Les horaires et les marges économiques sont serrés et la demande de qualité et de fiabilité est élevée, ce qui a une forte influence sur notre travail. À la fin de chaque journée, les supermarchés veulent avoir des fruits frais sur ses rayons. Mais chaque pays a ses particularités, ce qui fait de notre travail un défi permanent pour s'adapter aux demandes de chacun de nos clients.

 

À quels fruits les produits Interko sont-ils destinés?

Les bananes, les mangues, les papayes et les avocats sont les principaux domaines de notre activité. Bien sûr, nous pouvons proposer des solutions pour d'autres fruits, comme les kiwis, bien que techniquement parlant, ce n’est pas un processus de maturation, mais plutôt un traitement post-récolte pour améliorer la saveur et la qualité.

 

Travaillez-vous principalement avec des clients du secteur de la banane ?

Le secteur de la banane est au coeur de notre activité et c’est celui où nous sommes les plus forts. En effet, c'est l'un des fruits les plus commercialisés au monde car c'est un aliment fondamental pour de nombreux consommateurs. Il y a dix ans, la banane était le seul fruit avec lequel Interko travaillait mais, à cause de la forte demande d’autres fruits tropicaux, nous nous sommes adaptés au secteur.

 

Interko prévoit-elle de développer ses solutions vers d'autres fruits ?

Oui, nous prévoyons de nous développer, mais uniquement dans nos limites techniques. Des domaines tels que le pré-refroidissement ou post-récolte sont étroitement liés à ce que nous faisons déjà, c'est donc là que nos connaissances et notre expérience peuvent faire la différence.

Interko propose toutes sortes de solutions : depuis une simple solution de maturation "plug and play" pour une chambre simple d’un pays en voie de développement, jusqu’aux chambres de maturation de haute gamme et à plusieurs niveaux pour les grands centres de distribution utilisés par les distributeurs ou importateurs. Nous sommes fiers de pouvoir fournir des solutions permettant de mûrir depuis quelques boîtes de bananes dans une petite chambre (généralement pour faire des essais) jusqu'à 72 palettes dans une grande installation.

 

Les solutions d'Interko sont-elles spécifiques pour certains fruits?

En général, les bananes, les mangues, les papayes et les avocats, ainsi que d’autres fruits climatériques peuvent être mûris dans le même type de chambre, mais il y faut faire quelques légères modifications dans l'installation. Chaque chambre que nous fabriquons est différente pour s'adapter aux exigences spécifiques du client, du fruit, du packaging et de l'espace disponible. Il n'y a pas deux chambres exactement identiques, mais la technologie est la même en principe.

 

Comment fonctionnent vos systèmes ?

Il y a un ventilateur central qui refroidit le dessus de quelques palettes. Longitudinalement, deux ventilateurs, placés l'un derrière l'autre, créent un flux d'air. De cette façon, nous pouvons refroidir toute la chambre, ce qui est un grand avantage en termes de consommation d'énergie. De plus, grâce à la grande surface de refroidissement, nous avons besoin de moins de différentiel de température, donc la déshydratation des fruits est plus faible.

 

Pourquoi vos produits sont-ils révolutionnaires et à l’avant-garde technologique?

La révolution a commencé dans les années 90 lorsque nous avons conçu le premier système de maturation. Depuis, nous avons continué à améliorer nos systèmes et leur efficacité. Sur la base de l’expérience acquise avec chaque client, nous mettons en place de nouvelles améliorations dans les produits que nous fabriquons pour être toujours à jour. Le nouveau système est toujours meilleur que le précédent.

 

Pourquoi Interko est-il le leader du marché ?

Interko est le seul fabricant indépendant d'équipements de maturation. Comme nous sommes indépendants de nos entreprises d'installation, nous avons la possibilité de voir les choses différemment, de nous concentrer sur la recherche et d’offrir un design sur mesure. Notre plus grand avantage est que nous avons les ressources nécessaires pour mettre en commun les résultats de nombreux clients, pays et fruits différents. Nous utilisons ces informations pour améliorer nos systèmes en continu. Nos partenaires d'installation sont des sociétés locales qui font la mise en marche et l'entretien sur place.

 

Quelle est le plus grand défi auquel Interko a dû faire face jusqu'à présent ?

Généralement, le plus grand défi est l'espace pour effectuer l'installation, car il limite le flux d'air et l'équipement. Lorsque vous disposez d'un grand espace pour travailler, c’est très facile de pouvoir trouver une solution. Mais le plus souvent, nous devons travailler dans les installations pré existantes de nos clients qui peuvent avoir un accès ou une hauteur limités. Cela dit, nous avons réussi à résoudre des problèmes d’espace dans le passé et nous le ferons à nouveau dans le futur. 

 

Quels sont vos projets futurs pour continuer à faire avancer l'entreprise ?

Au cours des prochaines années, Interko cherchera à répondre à la forte demande de systèmes de refroidissement et de maturation du marché asiatique et de l'Amérique latine, où les consommateurs demandent de plus en plus de fruits tropicaux de haute qualité. Mais ce qui est absolument essentiel pour l'avenir, c'est d'améliorer nos produits au fur et à mesure que nous recevons tous les avis de nos clients.

+31 79 593 2581

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