Ein Interview mit Chris ......

Chris Maat

Geschäftsführender Direktor Interko:

Was macht Interko?

Interko produziert und fertigt kundenspezifische Wärmetauscher und Reifungssysteme. Daraus entwickeln wir ganz spezielle Marken, die speziell für das Fruchtgeschäft konzipiert sind. Unser Hauptaugenmerk liegt darauf, die Verbrauchs- und Energiekosten so weit wie möglich zu reduzieren, was für viele unserer Kunden von entscheidender Bedeutung ist.

Wann wurde das Unternehmen gegründet?

Interko wurde 1968 von Cornelius Bolkestein in einer Stadt namens Delft in den Niederlanden gegründet. Bolkestein war Luftfahrtingenieur und wollte sein aerodynamisches Wissen auf dem Gebiet der Kühlung einsetzen, was in den 60er und 70er Jahren noch ein ziemlicher Schritt nach vorn war.

 

Wie hat sich die Mission von Interko in diesen 40 Jahren seither entwickelt?

Da der Luftstrom für den Fruchthandel sehr wichtig ist, bleiben die aeronautischen Wurzeln von Interko der Kern des Geschäfts, aber unsere Reichweite hat sich verändert. Bis in die 1980er Jahre war Interko noch ein sehr kleines, lokales Unternehmen, obwohl wir eine Menge in Bezug auf die Lagerung von Obst lieferten und in diesem Bereich einige wichtige Änderungen vornahmen. Mitte der 1980er Jahre wuchs das Unternehmen jedoch mehr im Bereich der Obstreifung, und das Geschäft expandierte auf eine stärker international ausgerichtete Ebene. Heute machen unsere Reifungssysteme gemessen am Umsatz den größten Anteil unseres Geschäfts aus (ca. 70%), während Wärmetauscher 30% unserer Aktivitäten ausmachen.

 

Was sind die Höhepunkte der Unternehmensführung?

Das Frischobstgeschäft ist sehr anspruchsvoll. Die Zeitpläne und Margen sind eng, und die Nachfrage nach Qualität und Zuverlässigkeit ist hoch, was sich auf unser Geschäft auswirkt. Letzten Endes kann kein Supermarkt ohne frisches Obst in seinen Regalen leben. Aber jeder Markt hat seine eigene Kultur und Macken, was unser Geschäft, die Ingenieurskultur und Denkweise mit den Kundenanforderungen in Einklang zu bringen, sehr herausfordernd und spannend macht.

 

Welche Frischproduktsektoren bedient Interko?

Bananen, Mangos, Papayas und Avocados sind die größten Bereiche unseres Geschäfts. Natürlich können wir auch Lösungen für andere Früchte wie Kiwis anbieten, obwohl es technisch gesehen nicht derselbe Reifeprozess ist - es handelt sich eher um eine Behandlung nach der Ernte, um Geschmack und Qualität zu verbessern.

 

Arbeiten Sie hauptsächlich mit Bananenkunden?

Der Bananensektor ist der Hauptschwerpunkt unseres Geschäfts, und dort sind wir am stärksten vertreten, weil er nach wie vor der größte Obstmarkt ist, da Bananen nach wie vor ein Hauptnahrungsmittel für die Verbraucher sind. Vor zehn Jahren waren Bananen die einzige Frucht, mit der Interko arbeitete, aber wir leben und atmen mit dem Markt, und da die Nachfrage nach anderen tropischen Früchten steigt, wächst unser Geschäft auch in diesem Sektor Schritt für Schritt.

 

Plant Interko, ihre Lösungen auf andere Früchte auszuweiten?

Ja, wir haben vor zu expandieren, aber nur innerhalb unserer technischen Grenzen. Bereiche wie die Vorkühlung oder die Behandlung von Früchten nach der Ernte stehen definitiv im Zusammenhang mit dem, was wir bereits tun, so dass hier unser Wissen und unser Hintergrund im Bereich der Luftströmung einen Unterschied machen könnten.

Interko bietet alles von einer einfachen Plug-and-Play-Reifungslösung für einen einfachen Raum in einem Entwicklungsland bis hin zu hochwertigen, mehrschichtigen Reifungsräumen für große Vertriebszentren, die von etablierten Einzelhändlern, Distributoren oder Importeuren genutzt werden. Wir sind stolz darauf, Lösungen für die Reifung von ein paar Kisten Bananen im kleinsten Raum (normalerweise für Versuche) bis hin zu 72 Paletten in einem großen Raum sowie alles dazwischen anzubieten.

Sind die Lösungen von Interko auf bestimmte Früchte zugeschnitten?

Im Allgemeinen können Bananen, Mangos, Papayas, Avocados und andere klimakterische Früchte in derselben Art von Raum gereift werden, aber es gibt einige leichte Änderungen in der Einrichtung. Jeder Raum, den wir herstellen, ist anders, je nach den spezifischen Anforderungen des Kunden und hängt von der Art der Frucht, der Kiste und dem Raum ab, die sie haben. Keine zwei Räume sind exakt gleich, aber der Rahmen ist im Prinzip derselbe.

 

Wie funktionieren Ihre Systeme?

Es gibt ein zentrales Gebläse, das ein Palettenpaar bedient und einen Luftstrom über der Oberseite erzeugt, der die Paletten kühlt. In Längsrichtung sind dies Ventilatoren hintereinander, die den Luftstrom erzeugen. Auf diese Weise können wir den gesamten Raum kühlen, was in Bezug auf den Energieverbrauch ein großer Vorteil ist. Außerdem benötigen Sie dank der großen Kühlfläche weniger Temperaturunterschiede, da die Fruchttrocknung geringer ist.

 

Warum werden Ihre Produkte als revolutionär und auf dem neuesten Stand der Technik beschrieben?

Die Revolution begann in den 1990er Jahren, als wir das ursprüngliche Reifungssystem konzipierten. Seitdem haben wir unsere Systeme und ihre Effizienz kontinuierlich verbessert. Wir nehmen die Lektionen, die wir von jedem Kunden gelernt haben, und setzen sie in die nächsten Produkte ein, die wir herstellen, damit sie immer auf dem neuesten Stand sind. Das nächste System ist immer besser als das vorherige.

 

Warum ist Interko ein Marktführer?

Interko ist der einzige unabhängige Hersteller von Reifegeräten. Da wir von unseren Installationsfirmen unabhängig sind, haben wir die Möglichkeit, die Dinge anders zu betrachten, uns auf die Forschung zu konzentrieren und ein maßgeschneidertes Design anzubieten. Unser größter Vorteil ist, dass wir über die Ressourcen verfügen, um Ergebnisse von vielen verschiedenen Kunden, Ländern und Früchten zu bündeln. Wir nutzen dieses Feedback, um unsere Systeme durch Tests kontinuierlich zu verbessern. Unsere Installationspartner sind ebenfalls vor Ort bei unseren Kunden, was bedeutet, dass die Einrichtung und Wartung vor Ort erfolgen kann.

 

Was ist die schwierigste Anforderung, mit der Interko bisher konfrontiert war?

In der Regel ist die größte Herausforderung das Ergebnis von sehr begrenztem Raum, weil er den Luftstrom und die Ausrüstung einschränkt. Wenn man einen unendlichen Raum hat, in dem man arbeiten kann, ist es sehr einfach, eine Lösung zu finden. In den meisten Fällen müssen wir jedoch innerhalb der bestehenden Gebäude und Strukturen unserer Kunden arbeiten, die möglicherweise nur begrenzt zugänglich sind oder eine begrenzte Höhe haben. Das haben wir in der Vergangenheit getan, und wir werden es wieder tun. Wir versuchen, innerhalb unseres Standardrahmens zu bleiben, aber manchmal muss man die Grenzen überschreiten.

 

Was sind Ihre Pläne, um das Geschäft voranzubringen?

In den nächsten Jahren wird Interko versuchen, auf die erwartete steigende Nachfrage nach hochentwickelten Kühl- und Reifungssystemen in Märkten wie Asien und Lateinamerika zu reagieren, wo Einzelhändler, Distributoren und Importeure sich darauf vorbereiten, die wachsende Nachfrage der Verbraucher nach qualitativ hochwertigen Bananen und tropischen Früchten zu befriedigen. Aber was für die Zukunft absolut entscheidend ist, ist die kontinuierliche Verbesserung unserer Produkte, indem wir alle Rückmeldungen von all unseren Kunden sammeln, um noch bessere Systeme anbieten zu können.

+31 79 593 2581

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