Una entrevista con Chris Maat ...

Chris Maat

Director general de Interko:

¿Qué hace Interko?

Interko produce y fabrica intercambiadores de calor y sistemas de maduración específicos para cada cliente. A partir de ello, hemos desarrollado marcasespecialmente diseñadas para el sector de la fruta. Nuestro principal objetivo es reducir el uso y el coste de la energía tanto como sea posible, lo que resulta fundamental para muchos de nuestros clientes.

¿Cuándo se fundó la empresa?

Cornelius Bolkestein fundó Interko en 1968 en la ciudad de Delft en los Países Bajos. Bolkestein era un ingeniero aeronáutico y quería usar sus conocimientos en aerodinámica para su aplicación el campo de la refrigeración, lo que supuso una gran revolución en los años 60 y 70.

 

¿Cómo ha evolucionado la misión de Interko en estos últimos 40 años?

Dado que el flujo de aire es muy importante para el comercio de frutas, las raíces aeronáuticas de Interko siguen siendo el núcleo del negocio, pero nuestras metas ha cambiado. Hasta los años 80, Interko era todavía un negocio muy pequeño y local, aunque comercializábamos muchas soluciones para el almacenamiento de fruta y realizábamos bastantes innovaciones en este campo. A mediados de los años 80, la empresa creció sobre todo en el área de la maduración de frutas y el negocio se expandió internacionalmente. Hoy en día, nuestros sistemas de maduración representan la mayor parte de nuestro volumen de negocios (aproximadamente el 70%), mientras que los intercambiadores de calor representan el 30% de nuestras actividades.

 

¿Cuáles son los aspectos más destacados de la gestión de la empresa?

El negocio de la fruta fresca es muy exigente. Los horarios y los márgenes son ajustados y la demanda de calidad y fiabilidad es alta, lo que influye en nuestro negocio. Al final del día, todos lossupermercado necesitan contar con frutas frescas en sus estantes. Pero cada país tiene sus particularidades, lo que hace que nuestro trabajo sea un reto continuo para adaptarse a las exigencias de cada uno de nuestros clientes.

 

¿A qué frutas están destinados los productos de Interko?

Plátanos, mangos, papayas y aguacates son las áreas más grandes de nuestro negocio. Por supuesto, podemos ofrecer soluciones para otras frutas, como el kiwi, aunque técnicamente hablando no es el mismo proceso de maduración, sino más bien un tratamiento poscosecha para mejorar el sabor y la calidad.

¿Trabajan principalmente con clientes del sector del pátano y de la banana?

El sector del plátano y de la banana es el principal foco de nuestro negocio y donde somos más fuertes. Esto se debe a que es una de las frutas más comercializadas a nivel mundial pues es un alimento básico para muchos consumidores. Hace diez años, la banana era la única fruta con la que trabajaba Interko pero, ante la demanda de otras frutas tropicales, nos hemos visto obligados a adaptarnos al sector.

 

¿Interko planea expandir sus soluciones a otras frutas?

Sí, planeamos expandirnos pero sólo dentro de nuestros límites técnicos. Áreas como el pre-enfriamiento o los tratamientos poscosecha están estrechamente relacionadas con lo que ya estamos haciendo, así que es donde nuestro conocimiento y experiencia pueden marcar la diferencia.

Interko ofrece de todo, desde una simple solución de maduración "plug and play" para una cámara básica en un país en vías de desarrollo, hasta cámaras de maduración de alta gama y de varios niveles para grandes centros de distribución utilizados por minoristas, distribuidores o importadores. Nos satisface el poder ofrecer soluciones para madurar desde unas pocas cajas de bananas en una cámara pequeña (normalmente de pruebas) hasta 72 palésen una cámara grande.

¿Las soluciones de Interko son específicaspara algunas frutas?

En general, los plátanos, mangos, papayas, aguacates y otras frutas climatéricaspueden madurarse en el mismo tipo de cámara, pero hay que realizar algunospequeños cambios en la configuración. Cada cámara que fabricamos es diferente para adaptarse a los requisitos específicos del cliente, tipo de fruta, envase y espacio disponible. No hay dos cámarasexactamente iguales, pero el diseño es el mismo en principio.

 

¿Cómo funcionan sus sistemas?

Hay un ventilador central que produce un flujo de aire en la parte superior y que enfría a un par de palés. Longitudinalmente, hay dos ventiladores detrás de cada uno de ellos que crean el flujo de aire. De esta manera, podemos enfriar toda la cámara lo que supone una gran ventaja en términos de uso de energía. Además, gracias a la gran superficie de enfriamiento, se necesitan menos diferenciales de temperatura ya que la deshidratación de la fruta es menor.

¿Por qué sus productos se consideranrevolucionarios y de última generación?

La revolución comenzó en los años 90 cuando diseñamos el primer sistema de maduración. Desde entonces, hemos mejorado continuamente nuestros sistemas y su eficiencia. A partir de la experiencia con cada uno de nuestros clientes, implementamos nuevas mejoras en losproductos que fabricamos para estarsiempre al día. El nuevo sistema es siempre mejor que el anterior.

 

¿Por qué Interko es líder del mercado?

Interko es el único fabricante independiente de equipos de maduración. Como somos independientes de nuestras empresas de instalación, tenemos la capacidad de ver las cosas de manera diferente, centrarnos en la investigación y ofrecer un diseño a medida. Nuestra mayor ventaja es que tenemos los recursos para reunir los resultados de muchos clientes, países y frutas diferentes. Usamos esa retroalimentación para una mejora continua.

 

¿Cuál es el mayor reto al que se ha enfrentado Interko hasta ahora?

Normalmente, el mayor desafío es el espacio limitado con el que se cuenta para hacer la instalación porque limita el flujo de aire y el equipo. Cuando tienes un espacio grande en el que trabajar es muy fácil encontrar una solución. Pero la mayoría de las veces, tenemos que trabajar dentro de los edificios y estructuras existentes de nuestros clientes que pueden tener un acceso o una altura limitados. Hemos conseguido dar solución a los problemas de espacio en el pasado y lo seguiremos haciendo en el futuro. Tratamos de mantenernos dentro de nuestra dinámica pero a veces nos vemos obligados a superarnos.

 

¿Cuáles son sus planes para mantener el negocio en marcha?

En los próximos años, Interko tratará de responder al aumento previsto de la demanda de sistemas sofisticados de refrigeración y maduración en mercados como Asia y América Latina, donde los minoristas, distribuidores e importadores se están preparando para satisfacer las crecientes exigencias de los consumidores de bananas y frutas tropicales de primera calidad. Pero lo que es absolutamente clave para el futuro es mejorar continuamente nuestros productos reuniendo todas las opiniones de todos nuestros clientes para ofrecer sistemas aún mejores.

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